Hogar digital I: Introducción

Seguro que hemos escuchado estos términos en alguna ocasión, y también seguro que muchos de nosotros desconocemos el alcance real de esas palabras.
Resumiendo podríamos decir que hablar de hogar digital significa hablar de la convergencia de tecnologías y sistemas aplicados a nuestro confort, ocio y seguridad dentro de nuestra casa. Hemos escuchado muchas veces palabras como domótica, red multimedia, cámaras Ip y otras similares. Cuando integramos estos conceptos y los unificamos en un sistema único para el usuario, entonces hablamos de hogar digital.

Intentando simplificar, podemos identificar tres niveles tecnológicos dentro del esquema de hogar digital:

  • Multimedia y ocio

En este caso se trata de acceder a cualquier contenido audiovisual ya sea almacenado o a través de Internet, desde cualquier dispositivo de sonido o pantalla que dispongamos en el hogar. Podríamos estar viendo la misma película o escuchando el mismo disco desde el salón, el dormitorio o la cocina. Hablaremos de protocolos como Upnp, DLNA y sistemas como Media Center y Media Center Extender. Con este esquema, por ejemplo podemos conectar una consola Xbox a nuestra red multimedia y automáticamente podemos acceder a todas los videos y música que tengamos almacenados en nuestra red.

  • Confort

Cuando hablamos de confort en hogar digital, hablamos de integrar dispositivos que controlen la iluminación y la temperatura del hogar. Podremos crear perfiles de confort para nuestro hogar, que regulen automáticamente la luz de las estancias, las persianas y la temperatura de las habitaciones. Aquí triunfan protocolos como KNX, termostatos digitales, a los que convenientemente configurado el sistema podemos acceder desde el móvil, para por ejemplo encender la calefacción antes de llegar a casa.

  • Seguridad

Este nivel se refiere a los diferentes dispositivos de videograbación, control de presencia, alarmas y sensores para aportar seguridad en el hogar. Podemos por ejemplo ver en tiempo real desde el móvil qué esta pasando en nuestra cocina, o disparar una llamada de emergencia con tan solo pulsar un botón en una de las pantallas de nuestra casa.

Sin duda la clave del hogar digital es la integración y le interoperabilidad de estos niveles y para ello hemos de cumplir las siguientes condiciones:

  • Una o varias redes físicas interconectadas

En este caso podemos optar por diversas tecnologías de red: cableado Ethernet, red inalámbrica o PLC fundamentalmente. Las dos primeras son las más habituales cuando hablamos de redes multimedia, mientras que PLC (red basada en la línea eléctrica) es más habitual cuando hablamos de confort, iluminación y otros aspectos de domótica. Por tanto podríamos estar combinando una red basada en wifi para la red multimedia y otra basada en PLC para la de confort.

  • Un controlador principal, servidor de contenidos y comunicaciones

Por un lado, nuestra red multimedia va a necesitar un servidor de contenidos, por otro lado, nuestra red de confort va a necesitar un equipo que controle todos los dispositivos que la compongan.

  • Un interfaz de usuario único y simplificado

Ubicado en el propio controlador y siguiendo el esquema cliente servidor debería existir un único interfaz de usuario que nos permita acceder y manejar todo el contenido multimedia, así como los diferentes dispositivos de confort.

En proximos post detallaré un esquema práctico y real de hogar digital, en cada uno de los niveles.

Hogar digital

Las mejores aplicaciones para Symbian

Creo que en numerosas ocasiones he señalado que Symbian es mi sistema operativo móvil favorito. Quisiera hacer ahora un breve repaso a las aplicaciones que más utilizo en mi entorno móvil de productividad:

  • Correo electrónico

Symbian por defecto dispone de  cliente pop e imap de mensajería, pero si disponemos de un entorno de servidor Exchange, podemos también realizar sincronización activesync, ya sea con el cliente de Nokia MailForExchange, o con la aplicación de terceros RoadSync.

  •  Explorador de ficheros

Otro Must Have, un buen explorador de archivos que permite realizar operaciones sobre los ficheros de la memoria que de otro modo no podrían realizarse. En este apartado antes utilizaba Fexplorer, pero con la última versión de Symbian uso el Ybrowser.

ybrowser

  • Mapas y GPS

Google Maps, Nokia Maps, Tomtom, Garmin… Son algunos de los nombres que podrían aparecer en este apartado, sin embargo, Google Maps además de gratuito es imprescindible, me ha salvado el cuello en varias ocasiones ya que consulta en tiempo real datos de teléfonos, direcciones de hoteles, restaurantes, etc… a partir de una posición dada en el mapa.

gmaps

  • Ofimática

Siguiendo con la lista y en otras categorías tenemos las siguientes aplicaciones:

Handy Weather: predicción del tiempo en varias ciudades. He de decir que acierta más que los partes metereológicos del Telediario…

handyweather

Best Birthday: Es otro de mis favoritos ya que a partir de la información de tus contactos, añade a la agenda los cumpleaños de las personas que conoces.

Live messenger: messenger en tu móvil.

ScreenShot: realiza capturas de pantalla, útil para ilustrar este post…

Location tag: permite etiquetar las fotografías, utilizando el GPS interno del móvil.

Mobitubia: Uno de mis favoritos, un visor de vídeos youtube que permite guardarlos en la memoria del teléfono.

JoikuSpot: comparte la conexión 3g de tu móvil convirtiéndolo en un punto de acceso Wifi.

Finalmente las propias aplicaciones que trae Nokia, que son gratuitas y permiten por ejemplo con el soporte Flickr estar al día de las actualizaciones de tus redes sociales.

flickr

Asus eee pc, lo tengo!

Ya os anunciaba hace 4 meses que este iba a ser mi próximo gadget, y por fín, se ha puesto a la venta y lo tengo. Me lo han tenido que traer de Taiwan, pero lo tengo. Lo he comprado por Ebay, tras una transacción bastante rápida, en apenas una semana me ha llegado. El precio: 300€, el modelo 4g con webcam, wifi…

eee pc

El cacharrito es una auténtica gozada. Viene con un linux instalado (Xandros Linux) basado en debian, que para un usuario que no quiere complicarse la vida es más que suficiente. El equipo está preparado para windows xp, había leido en algún post que para xp convenía ampliarle memoria, etc, pero todo eso es falso. He instalado Windows XP y el equipo funciona muchísimo mejor que con el linux por defecto, y me explico:

El Asus eee pc 4g, tiene 4 gb de disco duro de estádo sólido, algo que hay que tener en cuenta porque todo nuestro sistema y aplicacioens core deben caber en ese espacio.

El caso es que el Linux que trae ocupa 3 Gb. Yo he instalado Windows xp, con office y todas las herramientas que utilizo en 1,2 Gb (con 128Mb de archivo swap).

Mi windows xp es una versión “preparada” con nlite en la que he incorporado los drivers del asus, cuya instalación son unos 500mb en total (le he quitado todas las mierdas que no uso).

A día de hoy este asus eee pc (desde el que estoy escribiendo el post) es el ordenador que más rápido arranca de todos los que he tocado, y os aseguro que he tocado muchos y muy caros.

He querido rizar el rizo y he probado a utilizar el asus como estación de trabajo: enchufándole teclado, ratón y pantalla. ESTOY IMPRESIONADO. Me ha mantenido una resolución de 1280×1024 con comodidad, arrancando toda la ofimática que necesitaba y funcionando como si se tratara de un pc normal y corriente. Os pongo dos imágenes, una usando el monitor externo y la otra en modo extensión del escritorio:

monitor eepc

eee pc extensión escritorio

Android, ¿el futuro de los móviles?

Hace meses que se extendía el rumor de que la factoría Google pretendía dominar el mundo lanzando un teléfono móvil: el “gPhone”.

Google acaba de hacer público sus planes, que más que de lanzar un teléfono consisten en lanzar un sistema operativo abierto para teléfonos móviles. Esto sitúa la estrategia de google por encima de empresas como Apple con su Iphone.

Básicamente prometen que el sistema estará en el mercado en 2008 y que compañías como HTC podrían empezar a distribuir terminales con el sistema operativo Android.

¿Cómo va a quedar el mercado?

Al principio fue Symbian; si alguien quería un smartphone en condiciones recurría a Nokia con Symbian, (sinceramente hasta hoy en día me parece la mejor apuesta, con terminales como los N-series y E-series)

Luego llegó la evolución pocket pc, ahora conocido como Windows Mobile 6, que desde mi punto de vista adolece de ser un sistema operativo más PDA que teléfono (al contrario que Symbian, donde la prioridad es ser teléfono y luego PDA)

Llegó el Iphone, con un sistema operativo cláramente orientado a funciones multimedia, reproducción de audio y vídeo e Internet. Bonito, pero muy cerrado, en hardware y software, apenas encuentras aplicaciones y los grupos de desarrollo para esta plataforma se las ven y se las desean para a golpe de ingeniería inversa intentan desarrollar aplicaciones para esta plataforma. Vamos, al contrario que windows Mobile o Symbian, el Iphone es “como te lo venden” no le pidas más.

Y para el próximo año se nos presenta el nuevo panorama Android de Google, ¡Quiero probarlo! quiero ver qué aporta, quiero ver cuál es su orientación, pero de momento pinta bien, aunque no haya conseguido el respaldo de “las grandes”.

El día 12 de este mes lanzan la SDK (Entorno de desarrollo de Software) de Android, con lo que podremos ver como se perfila lo que parece que será el bombazo del año que viene…

Más información

HTC TyTN II Review

El HTC TyTN II es un terminal pocket pc de gama alta (por encima de los 600 Euros) que incorpora absolutamente todo lo que hoy en día puede incorporar un smartphone:

  • S.O. Windows Mobile 6
  • Pantalla de 2.8” 240*320 QVGA táctil
  • Teclado QWERTY deslizable
  • GPS integrado
  • Cámara de 3 mega-pixel con autofocus
  • Camara frontal VGA para videollamadas
  • Tribanda UMTS y Quad-band GSM/GPRS/Edge
  • HSDPA hasta 3.6 Mbps HSUPA
  • ROM 256MB, RAM 128MB
  • Slot microSD
  • WiFi 802.11 b/g , Bluetooth 2.0

Diseño:

Creo que en cuestión de diseño este equipo ha dado un paso atrás. Han pasado por mis manos la Qtek S200, el HTC P3350, el HTC Touch y ahora este. De todos ellos creo que es el más sobrio, soso y menos coherente. Me resulta especialmente llamativo el uso de diferentes texturas entre tapa, cuerpo y parte trasera del dispositivo (brillante, mate y goma respectivamente), algo que como digo le da un aspecto muy poco coherente en cuestión de diseño.

Teléfono:

Soy de los que antepone la funcionalidad de teléfono al resto, por eso este dispositivo, al igual que otros basados en Windows Mobile, no cumple del todo con mis espectativas. Resulta engorroso manejarse por el teléfono y la calidad sonora de las llamadas es pobre, algo que he notado especialmente al usarlo junto con el manos libres del coche. Me quedo con Nokia sin ninguna duda y sigo esperando que Windows Mobile evolucione en este aspecto.

Mensajería e Internet:

Las funciones de conectividad son excelentes, gprs funciona bien, 3G funciona muy bien y HSDPA te quita el hipo. la wifi me ha dado algún problemilla pero en general funciona bien. Sin duda una de las principales bazas de un equipo de estos es la tecnología Microsoft Direct Push (en conjunto con una solución de servidor de mensajería Exchange) que justifica sobradamente la inversión en estos dispositivos para cualquier entorno profesional.

PDA y productividad:

Como en otros equipos de la serie, dispone de las clásicas funciones de agenda, contactos, tareas, además de Word, excel, visor de pdf… con funcionalidad más que suficiente como para poder abrir adjuntos de correos e incluso poder realizar modificaciones. El teclado QWERTY funciona muy bien, es práctico y desde mi punto de vista es una de las grandes ventajas sobre otros terminales similares.

Cámara:

Sorprendentemente este modelo NO TIENE FLASH, y digo sorporendentemente porque al lado de la cámara tiene una rejilla plateada que aparenta ser un flash. El autofocus funciona bien, y las fotografías son de calidad similar al resto de dispositivos moviles que existen en el mercado, vamos que no es una Nikon.

Conclusión:

La batería dura muy poco, he tenido problemas con la conexión Wifi, es un equipo bastante pesado y como teléfono no es de lo más ágil. A pesar de todo, windows Mobile está bastante bien, la conectividad es buena y las funciones de mensajería, DirectPush y productividad, junto con el teclado QWERTY lo hacen un equipo totalmente recomendable para entornos profesionales, no así para el resto de usuarios.

Os presento un pequeño video con la descripción de las principales funcionalidades:

Nostalgia (I)

Llegó el momento. Creo que han sido demasiados años almacenando “chatarra”, recuerdos tecnológicos que demuestran el paso por todas las etapas del mundillo a lo largo de los últimos años. El caso es que hace un par de semanas decidí reordenar mi pasado, revisar todos esos amuletos, tanto los que son chatarra, como los que son bits almacenados en distintos soportes. Y claro, deshacerse de algo no es símplemente eso, sino que consiste también en palparlo y percibir una última oleada de recuerdos que confirma que ya me voy haciendo mayor en esta aventura tecnológica.

La siguiente foto muestra ese montón de chatarra del que me deshice, montón de chatarra que ha formado parte de mi evolución en el mundillo. Un mítico Amstrad cpc 6128, VIVA EL Z80!!!! (el micro que ha marcado mi vida) Un 8088, un 486Dx4, algo deguazados porque, ya se sabe, nos gusta desmontar estos cacharros…

Chatarra tecnológica

Pero no penséis que me he deshecho de todo, también me he quedado algún equipo que por mi excéntrico afán optimizador sigo utilizando, como mi servidor, el equipo en el que se aloja este blog, mi web, mi correo, mi firewall y yoquesé cuantas cosas más, que es un Pentium II 350, un equipo que para cualquier otro hubiese formado parte de ese lote de chatarra. También un viejo Mac, un LCII de 4 megas del cual no me pienso deshacer.

Todo eso en la parte de chatarra, de hardware, pero también estuve recopilando Floppys y Cd’s con la intención de reordenarlos y trasladarlos a un soporte más optimizado (dvd?). Obligatoriamente tuve que examinarlos, y es aquí donde me quedé sin palabras porque el conjunto de recuerdos ha sido expectacular. Dios!! cuántas horas he metido en este mundillo!!!!!! Qué cosas he sido capaz de hacer desde los 9 puñeteros años!!!!

Creo que esto es motivo suficiente como para crear un tag e iniciar una serie de posts que repasen mi pequña historia…

Ipod vs ZVM

Hace ya algún tiempo que soy uno de esos afortunados que poseen un Creative Zen, en concreto un Vision:M (aka. ZVM), un aparatito muy majo con 30 Gb de disco duro y capacidad de reproducción de video, además del mp3, FM, y otras funcionalidades claro.

Recuerdo que cuando compré el artefacto estuve evaluando otras opciones, entre ellas el Ipod Video; lo que tengo claro es que la decisión fue fráncamente fácil de tomar: sólamente basta con mirar las capacidades de video de uno y otro para decantarse “a la velocidad del rayo” por el ZVM. Por dar alguna pista, lo utilizo bastante como reproductor de salón para películas DIVX, sin convertir a ningún formato ni cambiarles el tamaño…

Hace poco me topé con alguien que fardaba de video en el Ipod, como si se tratara del aparato tecnológicamente más avanzado del mercado, idolatrando todas sus capacidades como si fuera un aparato del espacio exterior directamente traído por los astronautas de la Nasa. Entonces es cuando yo comenté con bastante humildad “pues yo tengo un ZEN”. Por supuesto mi frase paso desapercibida porque nadie de los presentes sabía qué es un “ZEN”.

Estamos otra vez ante el típico caso de Geek de Alcampo venido a menos, Geek que pasea por el PCCity en plan “soy la pera” y que encima se atreven a incitar al prójimo para que cometa sus mismos errores de compra…

El Ipod Video no está mal y quien se lo quiera comprar que se lo compre pero por favor, no es el único, ni el mejor, ni te plancha la ropa, ni te hace la comida, ni ves los Divx directamente sin convertirlos, ni soporta una resolución de salida de alta calidad como para ver las pelis bien en tu tele, ni tiene radio, ni graba voz sin accesorios… en fin, que tiene las mismas capacidades multimedia que un Nokia N70 de los que regalan los de Movistar por hacerte contrato.

Para los que tenéis un ZVM o estáis con intenciones de comprarlo, os digo un pero: los accesorios. Cuesta encontrarlos y son caros (o por lo menos cuando yo los necesitaba). Pero esto se soluciona rápido, en concreto os voy a comentar cómo he conseguido unos cuantos accesorios imprescindibles por muy poco dinero…

  • Auriculares con cancelación de ruido: imprescindibles si realizáis viajes en autobús, o os movéis por zonas ruidosas. Los oficiales de creative cuestan en tienda más de 30 euros. En ebay los tenéis por unos 10 euros con portes incluidos. Yo los he comprado y son originales, soy bastante rarito para esto y la calidad de sonido es óptima.
  • Cable AV para conexión con el televisor: el original unos 20 euros. El fabricado caseramente me costó 4. Basta con comprar en algún Hiper un cable AV de video cámara. cortarlo y empalmarlo de acuerdo a las siguientes instrucciones:

zen vision pinout

Fuente: AnythigButIpod.com

  • Cargador de batería con pilas de 9V: Sencillísimo cargador al que se le acopla una pila convencional de 9V. Lo puedes llevar en cualquier viaje, especialmente recomendado para viajes largos en autobús, donde no tienes acceso a tomas de 12V en las que utilizar otro tipo de adaptador. Algo tan sencillo como un rectificador 7806 y un diodo zener de 5V. Os pondré una foto tan pronto como pueda, aunque podéis mirar otras alternativas aquí.